La prova artica di Nokian

di Gabriele Villa

Brividi di adrenalina pura che non fanno sentire i brividi di freddo. L’avventura innanzitutto. Oltre l’ostacolo, oltre i limiti. Sette uomini, tre veicoli e 5.000 chilometri di ghiaccio. E degli pneumatici pronti a tutto. La scorsa primavera, la spedizione islandese-americana ha guidato dalla costa del Sud della Groenlandia fino al punto più a Nord della regione, e ritorno, in 20 giorni. Uno dei veicoli speciali del team, costruito da Arctic Trucks montava gomme Nokian Hakkapeliitta 44, realizzate per l’inverno più duro.

Questa avventura all’interno del rigido clima artico è stata un test importante tanto per i partecipamenti quanto per l’equipaggiamento. Gli pneumatici Nokian Hakkapeliitta 44 hanno affrontato un test molto severo. L’avventura, denominata Expeditions7, è partita da Isortoq, nella punta meridionale della Groenlandia e si è diretta a Nord verso la Terra di Wulff all’estremità settentrionale. La maggior parte del viaggio si è svolto in cima al ghiacciaio continentale, lungo diverse migliaia di chilometri e spesso più di tre chilometri in alcuni punti. Durante il viaggio, i membri della spedizione hanno registrato informazioni meteorologiche e raccolto campioni di neve e ghiaccio che hanno poi consegnato alle università a scopo di ricerca.

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Oltre 5mila chilometri tra i ghiacci 

La spedizione è durata quasi tre settimane, prima che il gruppo arrivasse al villaggio di Sisimiut, sulla costa occidentale della Groenlandia. La distanza totale percorsa è stata di 5.169 km. Le condizioni impegnative in Groenlandia hanno provato le forze dei protagonisti e dei veicoli all’estremo. Durante il processo di preparazione, infatti, uno dei veicoli è caduto parzialmente in un fiume coperto di ghiaccio. “La parte più difficile è stata prepararsi e trovare un percorso sicuro dal ghiaccio marino verso la spessa coltre di ghiaccio continentale”, ha detto Emil Gri son, uno dei fondatori di Arctic Trucks, che ha anche preso parte alla spedizione.

“Stavamo guidando sul sottile ghiaccio del fiume quando uno dei nostri veicoli è caduto. Fortunatamente, è stata la cosa peggiore che è capitata, e siamo riusciti a iniziare il nostro viaggio solo pochi giorni dopo il previsto. La spedizione ha affrontato una serie di altre sfide lungo la strada. Le variabili condizioni climatiche invernali e banchi di nebbia con visibilità zero hanno reso a volte lento il proseguimento. Sulle parti più lente del tragitto, i veicoli potevano raggiungere una velocità di soli 10 chilometri orari.

Quando il grip è fondamentale

Le temperature più basse registrate si sono attestate a -40 ° C. Ciononostante, la Groenlandia ha mostrato anche tutta la sua bellezza durante la spedizione. “Vedere le dimensioni del ghiacciaio nella sua totalità è stato mozzafiato”, ha detto Grimsson. Anche arrivare a Wulff Land dopo giorni di guida sul ghiaccio è stato memorabile. Il posto era impressionante… quasi surreale. Non sono sicuro che qualcuno abbia mai guidato un’auto così a Nord. Il paesaggio brullo, bellissimo e incontaminato della Groenlandia non è un tragitto semplice, anche per i guidatori invernali più esperti”.

Ecco perché la spedizione si è affidata ad attrezzature all’avanguardia per sopravvivere ai ghiacciai, ai terreni rocciosi e ai soffici cumuli di neve. Il team ha scelto tre veicoli personalizzati dalla Islandese Arctic Trucks, lo stesso genere di veicoli utilizzati per le spedizioni in Antartide. Il più nuovo dei veicoli è stato equipaggiato con pneumatici ad alte prestazioni Nokian Hakkapeliitta 44 del produttore di pneumatici più a nord del mondo, Nokian Tyres. Lo pneumatico ha una mescola del battistrada disegnata appositamente per offrire grip e durata in condizioni di freddo estremo. 

Settanta chili di sicurezza

Ho voluto utilizzare i Nokian Hakkapeliitta in base alle mie precedenti esperienze. Questi pneumatici gestiscono al meglio condizioni estreme e funzionano incredibilmente bene anche a temperature fino a -40 gradi, ha detto Grimsson. Uno pneumatico Nokian Hakkapeliitta 44 pesa 70 chili e ha un diametro superiore a un metro. Il robusto pneumatico è nato lo scorso anno come risultato di una lunga collaborazione tra Nokian Tyres e Arctic Trucks.

“Sulla neve soffice, sono necessari pneumatici di grandi dimensioni con spazio sufficiente per l’aria”, ha detto Grimsson. È possibile regolare la lunghezza della superficie di contatto dello pneumatico regolando la pressione di gonfiaggio. Uno pneumatico largo ha migliori capacità di carico e non affonderà nella neve come uno stretto. I membri del team di spedizione erano: Greg Miller (leader), Scott Brady, Clay Croft, il dottor Jon Solberg e Kurt Williams, dagli Stati Uniti, ed Emil Grimsson (co-leader) e Torfi Johannsson, dall’Islanda.

 

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